Місячна карта показує титанові скарби

Зображення з ширококутної камери орбітального апарату Місяця (LROC) (WAC) показують карту Місяця, на якій зображена скарбниця областей, багатих титановими рудами.


Карта Місяця поєднує зображення у видимій та ультрафіолетовій довжинах хвиль. Певні мінерали відображають або поглинають певні частини електромагнітного спектру, тому довжини хвиль, виявлені LROC WAC, допомагають вченим краще зрозуміти хімічний склад поверхні Місяця. Присутність титану дає підказки про внутрішнє середовище Місяця.

Натисніть на зображення, щоб розгорнути його.


Покращена кольорова мозаїка, що показує межу між Mare Serenitatis та Mare Tranquillitatis. Відносний блакитний колір Mare Tranquillitatis пояснюється більшою кількістю титаноносного мінералу ільменіту. Кредит на зображення: NASA/GSFC/Університет штату Арізона

Марк Робінсон з Університету штату Арізона та Бретт Деневі з Університету Джона Хопкінса представили ці результати 7 жовтня 2011 року на спільному засіданні Європейського конгресу планетних наук та Відділу планетних наук Американського астрономічного товариства.

Робінзон сказав:

Дивлячись на Місяць, його поверхня виглядає пофарбованою сірими відтінками - принаймні для людського ока. Але з правильними інструментами місяць може виглядати барвистим. TheМаріяв деяких місцях здаються червоними, а в інших синіми. Незважаючи на те, що ці кольорові варіації є тонкими, вони говорять нам про важливі речі про хімію та еволюцію місячної поверхні. Вони вказують на кількість титану та заліза, а також на зрілість місячного ґрунту.




Робінсон та його команда раніше використовували зображення космічного телескопа Хаббл для картографування титану навколо невеликої площі, зосередженої на місці посадки Аполлона -17. Зразки навколо сайту охоплювали широкий діапазон титанових рівнів. Порівнюючи дані Аполлона з землі з зображеннями Хаббла, команда виявила, що рівень титану відповідає співвідношенню ультрафіолету до видимого світла, відбитого місячними грунтами.

Робінзон сказав:

Наше завдання полягало в тому, щоб дізнатися, чи буде ця техніка працювати в широких областях, чи є щось особливе в зоні Аполлона 17.

Команда Робінзона сконструювала мозаїку приблизно з 4 000 зображень LRO WAC, зібраних за один місяць. Використовуючи техніку, яку вони розробили за допомогою зображень Хаббла, вони використовували співвідношення яскравості ультрафіолету до видимого світла, щоб вивести кількість титану, підкріплене зразками поверхні, зібраними місіями «Аполлон» і «Луна».


Нова карта показує, що в кобилі кількість титану коливається від приблизно одного відсотка (подібно до Землі) до трохи більше десяти відсотків.

Робінзон сказав:

Ми все ще насправді не розуміємо, чому ми знаходимо набагато більшу кількість титану на Місяці порівняно з подібними типами гірських порід на Землі. Багатство місячного титану говорить нам про те, що під час формування Місяця всередині Місяця було менше кисню, знання, яке геохіміки цінують для розуміння еволюції Місяця.

Місячний титан міститься здебільшого в мінералі ільменіт, сполуці, що містить залізо, титан і кисень. Майбутні шахтарі, що живуть і працюють на Місяці, можуть розщепити ільменіт, щоб звільнити ці елементи. Крім того, дані Apollo показують, що багаті титаном мінерали ефективніше утримують частинки сонячного вітру, такі як гелій та водень. Ці гази також забезпечать життєво важливий ресурс для майбутніх мешканців колоній Місяця.


Нові карти також проливають світло на те, як космічна погода змінює місячну поверхню. З плином часу матеріали поверхні Місяця змінюються під впливом заряджених частинок від сонячного вітру та високошвидкісних мікрометеоритів. Разом ці процеси працюють на подрібнення породи в дрібний порошок і змінюють хімічний склад поверхні, а отже, і її колір. Нещодавно відкриті гірські породи, такі як промені, що викидаються навколо ударних кратерів, виглядають синішими і мають більшу відбивну здатність, ніж більш зрілий грунт. З часом цей «молодий» матеріал темніє і червоніє, зникаючи на задньому плані приблизно через 500 мільйонів років.

Робінзон сказав:

Одне з захоплюючих відкриттів, які ми зробили, полягає в тому, що вплив атмосферних впливів проявляється набагато швидше в ультрафіолеті, ніж у видимій або інфрачервоній довжині хвиль. В ультрафіолетовій мозаїці LROC навіть кратери, які ми вважали дуже молодими, здаються відносно зрілими. Лише маленькі, зовсім недавно утворені кратери з’являються свіжимиреголітвиставлені на поверхню.

Темний галотерний кратер Джордано Бруно у верхньому центрі вважається досить молодим і, отже, все ще має виразний підпис УФ. Кредит на зображення: NASA/GSFC/Університет штату Арізона

Мозаїки також дали важливі підказки про те, чому місячні завихрення - звивисті риси, пов'язані з магнітними полями в місячній корі - мають високу світловідбиваючу здатність. Нові дані свідчать про те, що при наявності магнітного поля воно відхиляє заряджений сонячний вітер, уповільнює процес вивітрювання і призводить до яскравого завихрення. Решта поверхні Місяця, яка не користується захисним екраном магнітного поля, швидше витримується сонячним вітром. Цей результат може свідчити про те, що бомбардування зарядженими частинками може бути більш важливим, ніж мікрометеорити, для вивітрювання поверхні Місяця.

Зліва: мозаїка LROC WAC з центром на місячному вихорі Рейнера Гамми. Праворуч: відповідне співвідношення УФ/видимого світла. Кредит на зображення: NASA/GSFC/Університет штату Арізона

Підсумок: Карта Місяця, що використовує видимі та ультрафіолетові зображення довжини хвилі з ширококутної камери орбітального апарату Місяця (LROC), показує наявність титану. Ультрафіолетова мозаїка також відкриває інформацію про погоду. Марк Робінсон з Університету штату Арізона та Бретт Деневі з Університету Джона Хопкінса представили ці результати 7 жовтня 2011 року на спільному засіданні Європейського конгресу планетних наук та Відділу планетних наук Американського астрономічного товариства.

Детальніше читайте в Університеті штату Арізона

Більш чіткий вигляд слідів, місця посадки, слідів марсохода на Місяці

Астрономи знаходять таємничі місячні куполи

Карта освітлення виділяє кратери на Місяці в постійній тіні