Майк Браун розповідає про карликову планету, більшу за Плутон

У 2007 році, коли астрономи виміряли масу карликової планети Еріда, вони виявили, що вона на 27% масивніша за Плутон.


Астроном Майк Браун відкрив Еріду. Він також нещодавно знайшов її крихітний місяць.

Майк Браун:Нам пощастило, що навколо Еріди є місяць. Відстежуючи орбіту Місяця навколо карликової планети, ви дійсно можете зважити, скільки важить карликова планета.


Знайшовши цей Місяць, астрономи змогли «зважити» Еріду. Місяць під назвою Дисномія обходить Еріду приблизно кожні 16 земних днів. Відстеживши його, Браун визначив масу Еріди.

Майк Браун:І виявляється, що він приблизно на 27% масивніший за Плутон. І там невизначеність становить лише близько 2%. Отже, це був свого роду останній шанс, який мав Плутон, і тепер він, безперечно, менший і менш масовий.

Коли вона була відкрита в 2005 році, деякі вважали, що Еріду слід вважати десятою планетою нашої Сонячної системи. Тоді всі ще вважали Плутон планетою. Спочатку вважалося, що Еріда трохи більша за Плутон. Тепер - за допомогою Місяця Еріди - відомо, що Еріда на 27% масивніша за Плутон. Якби Плутон залишився планетою для всієї спільноти астрономів, напевно Еріду вважали б десятою планетою.

У 2006 році Міжнародний астрономічний союз (МАС) проголосував за пониження Плутона як повноцінної планети. Тепер МАС вважає і Еріду, і Плутон карликовими планетами. І все ж є багато подібності між нашою власною Землею та Місяцем та карликовою планетою Еріда та її місяцем.




Майк Браун:Отже, Місяць знаходиться на дуже круговій орбіті навколо Еріди, і ми думаємо, що це говорить нам про щось важливе. Ми думаємо, що він насправді утворився так само, як Земля і Місяць, так що якийсь великий об’єкт ударив про обидві ці речі в далекому минулому і створив велику хмару сміття, яке об’єдналося, щоб утворити Місяць. Ми вважаємо, що те саме сталося з Ерісою та Дісномією.

Завдяки сьогодніДослідницька корпорація, Перший фундамент Америки для розвитку науки.

Наша вдячність:
Майк Браун
Відділ геологічних та планетарних наук
Каліфорнійський технологічний інститут