Вимерлий гігантський омар більший за людину


Нещодавно виявлені скам'янілості гігантської, вимерлої морської істоти дають ключові докази ранньої еволюції членистоногих-таких як скорпіони, павуки, омари, метелики, мурахи та жуки. Про це йдеться в дослідженні групи дослідників з Єльського та Оксфордського університетів, опублікованому вПриродавід 11 березня 2015 року.

Стародавня тварина, названаAegirocassis benmoulaeна честь свого першовідкривача, Мохамеда Бен Моули, мав змінені ніжки, зябра на спині та систему фільтрів для годування. Дослідники стверджують, що він досягав розміру щонайменше семи футів, зараховуючи його до найбільших членистоногих, які коли -небудь жили. Він був знайдений на південному сході Марокко і налічує близько 480 мільйонів років.


ForVM-у розпалі своєї першої в історії кампанії масового фінансування! Ми в захваті! Натисніть тут, щоб дізнатися історію та цілі ForVM.

Співавтор статті-палеонтолог Єльського університету Дерек Бріггс. Бріггс сказав:

Аегірокасіце дійсно дивовижна істота. Ми були схвильовані, виявивши, що він виявляє риси, які не спостерігалися у старих кембрійських аномалокарид-не один, а два набори плаваючих клаптів вздовж тулуба, що представляють собою етап в еволюції двогілкової кінцівки, характерний для сучасних членистоногих, таких як креветки.

З часу свого першого появи у викопному рекорді 530 мільйонів років тому членистоногі були найбільш багатою на види та морфологічно різноманітною групою тварин на Землі. Вони включають таких знайомих істот, як підковові крапи, скорпіони, павуки, омари, метелики, мурахи та жуки. Їх успіх значною мірою пояснюється способом побудови їхніх тіл: вони мають твердий екзоскелет, який линяє під час росту, а їхні тіла та ноги складаються з декількох сегментів. Кожен сегмент можна модифікувати окремо для різних цілей, дозволяючи членистоногим адаптуватися до будь -якого середовища та способу життя.




Сучасні ніжки членистоногих у своїй основній формі мають дві гілки. Кожен з них сильно модифікований для задоволення певних функцій на цій нозі, таких як переміщення, відчуття навколишнього середовища, дихання або копуляція; або вона була втрачена взагалі. Розуміння того, як еволюціонували ці подвійні гілки, стало головним питанням для вчених.

Довго вимерла група членистоногих, аномалокарид, вважається центральною у відповіді. Наймолодшим відомим аномалокаридам віком 480 мільйонів років, і всі вони виглядали зовсім чужими: у них була голова з парою хапаючих придатків і круглим ротом, оточеним зубчастими пластинами. Їхні подовжені сегментовані тіла мали бічні клапани, які вони використовували для плавання. До цього часу вважалося, що у аномалокаридів є лише один набір клаптів на сегмент тулуба, і вони, можливо, повністю втратили свої ноги для ходьби.

Виконання художником Aegirocassis benmoulae. Зображення: Маріанна Коллінз, ArtofFact / Музей природознавства Йеля Пібоді

Виконання художником Aegirocassis benmoulae. Зображення: Маріанна Коллінз, ArtofFact / Музей природознавства Йеля Пібоді

Але нещодавнє відкриття Aegirocassis benmoulae розповідає іншу історію. Нова тварина показує, що аномалокаридиди насправді мали два окремі набори клаптів на сегмент. Верхні клапті були еквівалентні гілці верхніх кінцівок сучасних членистоногих, тоді як нижні стулки являють собою модифіковані ходячі кінцівки, пристосовані для плавання. Крім того, повторне дослідження старих аномалокаридів показало, що ці клапті також були присутні у інших видів, але їх не помітили. Ці результати показують, що аномалокариди представляють стадію перед злиттям верхньої та нижньої гілок у подвійну гілку кінцівки сучасних артхоподів.


Вчений з Єльського університету Пітер Ван Рой, який керував дослідженням, витратив сотні годин на роботу над зразками. Він сказав:

Під час чищення скам’янілостей я помітив другий, спинний набір клаптів. Чесно сказати, що я був шокований відкриттям та його наслідками. Це раз і назавжди вирішує дискусію про те, де аномалокариди належать до дерева членистоногих, і прояснює один з найбільш проблемних аспектів їх анатомії.

Дослідники відзначають, що Aegirocassis benmoulae також чудовий з екологічної точки зору. У той час, як майже всі інші аномалокариди були активними хижаками, які схопили свою здобич своїми шипуватими кінцівками голови, у марокканських викопних є придатки голови, які видозмінені у складний фільтруючий апарат. Це означає, що тварина могла збирати планктон з океанів. Ван Рой сказав:

Гігантські акули та кити, що живляться фільтрами, виникли під час великого випромінювання планктону, і Aegirocassis являє собою набагато більш старий приклад цієї-очевидно, загальної-тенденції.


Читайте більше з Єльського університету