Молочний скандал 2008 року: новий поворот токсичної історії Китаю

Скандал з молоком у Китаї в 2008 році став одним із найгірших фіаско з харчовими отруєннями в історії. За оцінками, 300 000 дітей і немовлят захворіли, і щонайменше шестеро померли після вживання молока або порошкоподібної дитячої суміші, забрудненої меламіном. Що ще гірше, хімічна речовина не потрапила в продовольство не випадково чи навіть пасивне нехтування, вона навмисно була додана в продукти кількома компаніями. Anстаттів журналінауку 2008 році описав цю операцію як «не що інше, як оптова реорганізація молока». Хоча масштаби трагедії були шокуючими, у справі був ще один тривожний елемент – лише частина дітей, які споживали зіпсовані молочні продукти, насправді захворіли. Як хімічна речовина може бути гостро токсичною для одних, не викликаючи такого ж болю в животі в інших? З самого початку були сумніви, що меламін подіяв сам по собі при отруєнні. І тепер вчені вважають, що він мав спільника не в фальсифікованому молоці, а в тілах самих жертв, а саме в бактеріях, що мешкають в їх кишечнику.


Малюк п’є молочний напій на вулиці Пекіна, 13 січня 2009 року, через кілька місяців після того, як країну сколихнув скандал із заплямованим молоком. Фото EPA черезSouth China Morning Post.

Зображення: модоматик.


Меламін – це не та класична отрута, яку ви знайдете в романі Агати Крісті. Це промислова хімія, яка використовується як антипірен і пластиковий стабілізатор (вперше я побачив це слово на звороті тарілки в тайському ресторані). Насправді, він навіть не особливо отруйний, тому для знищення гризунів і, ймовірно, людей потрібні значні дози. Компанії, які додають меламін в молоко, ймовірно, не думали, що це завдасть шкоди. Вони додавали його з недобросовісною, але не вбивчою метою збільшення прибутку, пропускаючи розбавлене молоко під час вибіркових перевірок.* І здебільшого нічого не підозрюють споживачі просто отримували продукт з нижчим вмістом поживних речовин, щоб принести додому своїм сім’ям. Але приблизно у одного відсотка дітей, які дають молочні продукти з меламіном, виникли небезпечні проблеми з нирками, включаючи сечокам’яну хворобу.

Це був не перший випадок, коли забруднення меламіном пов’язували з ураженням нирок. У 2007 році смерть десятків домашніх тварин у Північній Америці викликала відкликання кормів для котів і собак різних виробників. Всі вони мали загальний інгредієнт, пшеничний глютен з Китаю, який містив меламін. Але, на відміну від молока, в кормі для домашніх тварин було виявлено додатковий забруднювач – ціанурову кислоту. У поєднанні з меламіном ціанурова кислота кристалізується і може утворювати камені в нирках.

На цій фотографії 2008 року китайські молочні продукти були вилучені з супермаркету в Китаї в результаті скандалу з меламіновим молоком. Фото Марка ван дер Хійса через Wikimedia Commons.

Хоча початкові тести молока, забрудненого меламіном, не виявили ціанурової кислоти, вона все ще відігравала роль у отруєнні 2008 року. Ціанурову кислоту, виявляється, також можна синтезувати з меламіну. Мало того, перетворення можуть бути досягнуті певними бактеріями, які виробляють ціанурову кислоту як побічний продукт метаболізму меламіну (тобто вони їдять меламін і викидають ціанурову кислоту). І ось депоточне дослідження– опубліковано 13 лютого 2013 р. в журналіНаука Трансляційна медицина– заходить.




Меламін (зелений) легко зв’язується з ціануровою кислотою (червоний). Зображення: Ціоджан Лі.

Працюючи над підозрою, що кишкові бактерії людських жертв сприяли отруєнню молоком у 2008 році, дослідники з Університету Північної Кароліни Грінсборо та Шанхайського університету Цзяотун провели серію експериментів з використанням щурів, щоб перевірити цю можливість. Для початку вони годували щурів високими дозами меламіну і давали деяким з них антибіотики. Як ви можете пам’ятати з попереджень про надмірне вживання антибіотиків, ці препарати мають неприємний побічний ефект – знищують нормальні кишкові мікроби. Однак у цьому випадку побічний ефект був сам по собі метою. Щури, яких годували меламіном, які отримували додаткову дозу антибіотиків, зазнавали менше ураження нирок, ніж ті, що отримували лише меламін. Менше кишкових мікробів, менше проблем з нирками. Крім того, у щурів меламін + антибіотик було більше меламіну в сечі, ніж у групі, яка отримувала лише меламін. Тому без достатньої кількості кишкових мікробів меламін, швидше за все, просто потрапляв в один кінець, а виходив з іншого. Але за допомогою кишкових мікробів він затримується довше, можливо, перетворюючись на ціанурову кислоту, а потім включаючись у шкідливі камені в нирках.

Команда також перевірила, як меламін і кишкові бактерії взаємодіють поза межами щурів. Оскільки кал містить корисну порцію кишкових бактерій, це було зроблено шляхом змішування щурячого посліду з меламіном. Оскільки інгредієнти зливалися, концентрація меламіну в зразках зменшувалася, а ціанурова кислота збільшувалася. Оскільки ціанурової кислоти не було виявлено в контрольних пробах без калу, ці зміни концентрації знову виявляються результатом того, що мікроби перетворюють меламін на ціанурову кислоту.

З бактерій, виділених з фекалій щурів, види родуклебсієлабули особливо вправними у виконанні перетворення меламіну в ціанурову кислоту. Тому дослідники вирішили перевірити, чи впливає збільшення кількості цих бактерій у кишечнику щурів на симптоми отруєння меламіном. Звичайно, нирки щурів годували меламіном +клебсієлаБактерії (ні для кого цього разу не було антибіотиків, оскільки ми збираємося отримати максимум мікробів) були в ще гіршому стані, ніж у щурів, яких годували лише меламіном.


Загальні результати свідчать про те, що кишкові бактерії можуть впливати на токсичність меламіну, принаймні, у щурів. Але як щодо людей? Автори відзначають, що відсоток людей виявлено, що мають видклебсієла(K. terrigena) в їх кишечнику живе близько одного відсотка, що дуже схоже на відсоток дітей, які страждають від забрудненого меламіном молока.

Хоча цифри не суперечать можливості того, що кишкові бактерії були причиною хвороби лише деяких дітей під час отруєння в 2008 році, важко встановити пряму кореляцію. Аналіз зразків фекалій уцілілих жертв, безумовно, не є неможливим, але це не обов’язково багато чого прояснить. Популяція кишкових мікробів з часом може змінюватися в залежності від дієти та віку. Понад чотири роки минуло з тих пір, як молоко з меламіном завдало шкоди. Зараз починати каталогізувати бактерії трохи пізно.

Але окрім епізоду отруєння молоком у 2008 році, це дослідження сприяє зростанню розуміння важливості мікробних мешканців у нашому кишечнику. Було показано, що вони сприяють метаболізму їжі тазасвоєння калорій, але вони також можуть відігравати певну роль у безпеці харчових продуктів і ліків. Те, що є безпечною хімічною речовиною, може відрізнятися від людини до людини залежно від її мікробного складу. Приймаючи ліки, ми турбуємося про їх взаємодію з іншими препаратами і навіть з їжею (не вживайте грейпфрути зі статинами, будь ласка... ібезліч інших таблеток). Але коли ми дізнаємося більше про кишкові мікроби, нам, можливо, доведеться переглянути деякі з наших попереджень:

Приймати по 1 таблетці двічі на день, запиваючи водою. Уникайте впливу прямих сонячних променів. Не приймайте, якщо ви вагітні, годуєте груддю або заселені певними кишковими бактеріями.


* Щоб визначити вміст білка, тест просто шукає азот (компонент амінокислот). Таким чином, хоча меламіну не вистачає білка, він містить достатньо азоту, щоб збільшити кількість білка в молоці.